Вспомнить имя половинчика.

16.11.2005 – 10:17 дп

Вчера написал рассказ на Эквадорский конкурс Русской фантастики. Рассказ отклонили, видимо из-за маленького объема. Ну да и хуй с ним. Тема была: НЕ ВСЕГДА ПОБЕЖДАЕТ ТОТ, КТО УСПЕВАЕТ ПЕРВЫМ

Наш небольшой отряд шел через болото. Лесные комары кусали нещадно всех кроме Элроя, эльфа-лучника.
— А еще говорят, что москиты Суландии — самые злобные насекомые, — ворчал себе под нос гном Шмолль.
— Посмотрю я на тебя, когда мы доберемся до суландских субтропиков, — ответил ему половинчик, странного имени которого не знал никто кроме меня, предводителя отряда, человека по имени Чак.

Оранжевое северное солнце сползало за горизонт и пора было подумать о ночлеге. Я обменялся взглядами с эльфом, он понял меня без слов и скрылся в чаще, чтобы отыскать мало-мальски сухое место. Гном скинул свою поклажу под ближайшую ель и уселся на нее шумно дыша. Половинчик стоял чуть в стороне, ожидая моих дальнейших указаний.

— Передохнем тут пару минут, пока Элрой не отыщет место для ночёвки. Что ни говори, а этот остроухий чувствует себя в лесу как дома, и ему, с его легкой поступью, никакая трясина не страшна.

— А русалки не утянут? — ухмыльнулся Шмолль, — я слышал от бабки, что в северных реках и болотах водятся существа — навроде женщин с рыбьим хвостом. Никак не возьму в толк, на что нужны женщины с хвостом вместо…

— Ваших женщин вообще никто не видел, — урезонил гнома половинчик. Шмолль покраснел и насупился, но спорить не стал. Проглотил.

Вечерело, сумерки уже витали между деревьев, а Элрой все не возвращался. Я стал слегка нервничать, но вида не подавал. Гном курил свою каменную трубку, половинчик что-то выстругивал из ветки, которую подобрал неподалёку.
Зачем мы ввязались в это непонятное приключение? Я сам толком не понимал. Полунамёки конунга мне не были понятны, что-то он темнил. Но приказ — есть приказ, а тем более подкрепленный звонкой монетой в количестве, более чем предостаточном.

Краем глаза я отметил какое-то движение со стороны противоположной той, в которую ушел эльф, и почти сразу мой взгляд сфокусировался на нем самом — встревоженном и растрепанном, с рассеченной щекой.

— Уходим, — Элрой ничего не объясняя побежал назад по тропинке. Надо отдать должное нашей команде, даже грузный гном снялся с места за какие-то мгновения и на удивление легко последовал за эльфом. Бежали мы около часа, не разбирая дороги. Молча и на удивление быстро. Эльф умел выбирать дорогу. Я смутно себе представлял, где мы находимся относительно места нашей предполагаемой ночевки и во всем полагался на остроухого.

— Здесь, — сказал эльф, и мы остановились на краю неприметного овражка, скрытого густым кустарником. Половинчик прорубил ход сквозь него своим огромным мачете. Как он его на весу-то удерживать умудряется?

— Гноллы. Я думаю, у нас появились соперники, — сказал Элрой и только после этого позволил себе перевести дух. Мы наломали веток и сложили их на дне оврага, чтобы не сидеть по уши в воде. О костре не могло быть и речи.

— Откуда они могли здесь взяться? Зачем напали на тебя? Почему ты решил, что это наши соперники? Голова моя почти кружилась множества от вопросов.

— Один из них выкрикнул имя конунга, когда они гнались за мной. Об остальном я могу только догадываться.

— Но конунг отправил нас на это задание!, — и я всерьез задумался. Задание было не сложным, но утомительным — нужно было доставить пакет из условленного места, небольшого замка на юго-востоке Суландии, в наш приполярный Дротсгард. Что будет в этом пакете я не знал, и какие дела имеет конунг с хозяином замка тоже. Одно я знал точно — никакие стычки в наши планы изначально не входили.

— Хорошо, допустим конунг нанял еще одну команду, чтобы выполнить это задание, но какой смысл?! Только наши услуги обойдутся ему в солидную сумму, а если платить еще и… А может быть кто-то не хочет, чтобы мы этот пакет доставили? Дела. Я решил не забивать себе голову на ночь вопросами, прислонился спиной к заплечному мешку и провалился в тревожный сон.

Уже седьмой день мы в пути. Рыжая тудра сменилась Седыми болотами, где на нас напали гноллы. Пыльную степь мы преодолели за пол дня и позволили себе отдохнуть и выспаться. На тропе в пустыне красных песков мы видели останки нескольких стоянок — гноллов или орков я определить не смог. Тогда мои мысли и возвратились к той странной стычке на болоте, я гнал их прочь, а они позвращались снова и снова. Что в этом пакете? Зачем конунгу посылать вольный отряд профессиональных бойцов-следопытов за тридевядь земель за одним пакетом? Видимо, внутри было что-то очень важное? Все это в моей голове не уладывалось в какую-то стройную логическую систему, и я снова и снова гнал эти мысли прочь.

Компанию старых знакомцев мы повстречали снова на перешейке Мел, который соединял наши земли с Суландией. Элрой приметил их еще издали. Гноллы остановились на привал в самом узком месте ущелья, через которое нам надо было пройти. Мы спрятались в ближайшей расселине, чтобы обсудить план дальнейших действий.

— Очевидно, что просто так нам пройти не дадут, — половинчик сощурился и глаза его недобро заблестели.

Гноллов было четверо, я в первый раз смог их разглядель через камень дальнозоркости, который Шмолль вытащил из своего заплечного мешка. Нельзя сказать, что двоюродные братья орков и четвероюродные троллей, выглядели как-то по-особому отвратительно. Хорошо сбитые крепкие тела, облаченные в кирасы из специально обработанной шкуры суландских варанов, вполне могли сойти за человеческие. Бритые головы с зеленоватой грубой кожей. Разве что с зубами им не повезло — клыки торчали почти вперед, ну да это любой знахарь исправит. Нас, видимо, ждали. Но не ожидали, что мы появимся так скоро. Действовать надо было незамедлительно.

И все-таки, надо отдать должное нашей команде, слаженности которой могут позавидовать любые следопыты. Практически бесшумно и незаметно мы смогли подобраться к гноллам на треть полета стрелы. Эльф щелкнул тетевой и сразу за ним половинчик отправил каменное ядро из своей пращи, с маленьким гноллом, опоясанным колчаном для дротиков, было все кончено. Самый рослый из их отряда, наверное предводитель, среагировал мгновенно, выхватил из-за спины свой ятаган вороной стали, и помчался навстречу мне. Тетева щелкнула еще раз, но этот великан, который становился все больше и больше, казалось, даже не заметил стрелы, торчавшей из его плеча. Я пытался уклониться, поднял свой меч, но удар огромной силы сбил меня с ног, я покатился вправо уже чувствуя, что не успел, как меня придавило тяжеленным телом. Успел Шмолль, который пропустил великана вперед себя и ударил его в спину секирой. Не очень-то благородно, зато действенно. Один из гноллов тихо стонал с перебитой камнем ногой — половинчик знал свое дело, а последний из наших незадачливых врагов, удирал во все пятки — ему хватило того, что половинчик достал свой мачете.

Джунгли Суландии мы преодолели без приключений, разве что все согласились, что суландские москиты — тьфу по сравнению с нашими северными комарами, наш поход близился к концу. Я старался не думать, какие еще опасности могут подстерегать нас на обратном пути. Мне казалось, что как только мы получим пакет, все станет простым и понятным.

Замок был сложен из белого камня, напоминающего мрамор, но очень твердого даже на вид. Никаких определенных указаний у нас не было — просто было необходимо забрать пакет у хозяина замка. Привратник впустил нас без лишних вопросов и попросил подождать в приемном зале. Прислуга принесла несколько кувшинов с вином, несколько головок сыра и поднос с нарезанным караваем. Это была скорее формальность — накормить гостя. Видно было — ни у кого не возникало сомнений, что мы тут надолго не задержимся, и даже, что готовить что-то более изысканное нет никакого смысла.

Вино, впрочем, было совсем не плохое, да и сыр тоже ничего. Откинувшись на спинку дивана, я почти задремал, когда из-за неприметной ширмы вышел пожилой подтянутый мужчина в белом плаще. Я понял, что это он, хозяин замка. И еще я почему-то понял, что пакет вовсе не важен. Что важен сам наш поход сюда через все эти чертовы земли, и важна эта стычка с этими чертовыми гноллами, и важно… И важно вспомнить как зовут половинчика!

— Прошу вас, хозяин замка протянул руку в мою сторону, приглашая подойти. Элрой и Шмолль тоже, было, поднялись, но хозяин жестом приказал им сидеть.

Он держал пакет в руке и я прочитал в его глазах, что он хочет побыстрее от него избавиться. Всучить мне и отправить восвояси.

— Итак, мой друг, вот документ, который нужно доставить конунгу. Более того, я значительно облегчу вам задачу. Я почти не слушал его, я уже знал, что в пакете пусто, я силился вспомнить имя половинчика!

— В соседней комнате находится волшебная дверь. Так называемый телепорт. Точно такая же дверь ведет…
Вспомнить имя половинчика!

— … и сделав всего шаг вы окажетесь в Дротсгарде.

Вспомнить имя половинчика!

Половинчик как-то странно смотрел на меня и я…

Вспомнить имя половинчика!!!

ПОДДАВКИ!

… шагнул в дверь.

— Твой склероз прогрессирует, Дротс, поздравь меня с победой.
— Но я успел первый, Чеккерз, я выиграл партию!
— Мы играли в поддавки.

Старый маг хлопнул себя по льбу, сквозь зубы выругался, и стал расставлять магические шашки для следующей партии.


Прокомментировать